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ASTRONÁUTICA

La astronáutica es la teoría y práctica de la navegación fuera de la atmósfera de la Tierra por parte de objetos artificiales, tripulados o no. Estudia  las trayectorias, navegación, exploración y supervivencia humana en el espacio. Abarca tanto la construcción de los vehículos espaciales como el diseño de los lanzadores que habrán de ponerlos en órbita, o llevarlos hasta los planetas, satélites naturales, asteroides, cometas, etc.

Se trata de una rama amplia y de gran complejidad, debido a las condiciones difíciles bajo las que deben funcionar los aparatos que se diseñen. En la actualidad, la exploración espacial se ha mostrado como una disciplina de gran utilidad, en la cual están participando cada vez más países.

CAMPOS DE LA ASTRONÁUTICA

En términos generales, los campos propios de la astronáutica, y en la que colaboran las diversas especialidades científicas y tecnológicas (astronomía, matemáticas, física, cohetería, robótica, electrónica, computación, bioingeniería, medicina, ciencia de materiales, etc.) son:

  • El diseño de los ingenios espaciales (“naves” en términos generales), así como los materiales con que serán construidas.
  • La investigación en sistemas de propulsión y aplicación de los propulsantes que posibiliten el despegue y la navegación de los aparatos espaciales.
  • El cálculo de las velocidades y trayectorias de despegue, navegación, acople y reingreso de los aparatos, sea en relación a la Tierra o a otros cuerpos celestes, así como las técnicas a utilizar en las mismas.
  • La supervivencia de los seres humanos en el espacio, sea en el interior de las naves o fuera de ellas.
  • Las técnicas de comunicación de las naves con la Tierra, o entre ellas en el espacio exterior.
  • La técnicas de exploración y colonización del espacio y de los cuerpos celestes.

La astronáutica, en combinación con la astronomía y la astrofísica, ha dado origen y potenciado a nuevas disciplinas científicas: astrodinámica, astrofotografía, telemetría espacial, astrogeofísica, astroquímica, astrometeorología, etc.

60 años del lanzamiento del Sputnik 1

4 de octubre de 1957: La Unión Soviética lanza el primer satélite artificial, el Sputnik 1

Se cumplen 60 años del lanzamiento del Sputnik 1, por parte de la por entonces Unión Soviética (URSS).

60 años del lanzamiento del Sputnik 1

Corría el año 1957, y las Naciones Unidas lo designaron como Año Geofísico Internacional.

Los soviéticos, enterados de los trabajos de Estados Unidos en el proyecto Vanguard, quisieron adelantarse. Para ello, diseñaron un pequeño satélite, al que denominaron Sputnik (“compañero de viaje” en ruso).

60 años del lanzamiento del Sputnik 1
Crédito: NASA – Réplica ubicada en el National Air and Space Museum (Washington)

Finalmente, fue lanzado el 4 de octubre de ese año desde el Cosmódromo de Baikonur, Kazajistán, que antes formaba parte de la URSS.

El vehículo de lanzamiento fue un R-7, derivado de un ICBM, y que a la postre derivó en una amplia familia de cohetes.

Al margen de la inquietud que provocó en las autoridades estadounidenses, y el hecho de haber sido los primeros en obtener este logro, el Sputnik sólo se limitó a obtener datos científicos de la ionosfera. Se esperaba también detectar algún meteorito, pero no fue posible.

Se trataba de una esfera de 58 cm. de diámetro y 83 kilogramos de peso.  Contaba con dos transmisores y cuatro antenas de poco más de 2 metros. Luego de completar más de 1400 órbitas, y viajar unos 70 millones de kilómetros, el Sputnik se desintegró en la reentrada a la tierra, el 4 de enero de 1958.

A este lanzamiento fueron seguidos otros del mismo programa, incluyendo el Sputnik 2, el cual transportaba a la perrita Laika.

Hoy en día es posible observar gran cantidad de satélites surcando el cielo; hace poco tiempo publicábamos una entrada acerca de cómo observar la ISS.

Cassini ‘s Grand Finale. Ha llegado el día.

El largo viaje termina hoy

Tal como comentábamos en nuestra entrada del 1 de septiembre pasado, hoy se producirá el denominado “Cassini ‘s Grand Finale”. Ha llegado el día.

Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno

Se espera que a las 7:54 am EDT (13:54 en España), concluya la misión.

Puedes ver a partir de las 6:30 am EDT (12:30 en España peninsular), la cobertura en vivo de la NASA desde el Control de Misión en JPL.

Además, la NASA transmite en directo una simulación en tiempo real:

Puedes obtener más información sobre Cassini-Huygens pinchando aquí.

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Cassini 's Grand Finale. Ha llegado el día.
Courtesy NASA/JPL-Caltech

Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno

Un largo viaje a punto de terminar

Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno, que comenzó el 15 de octubre de 1997. Su largo viaje, la llevó a pasar dos veces por Venus, sobrevolar el sistema Tierra / Luna, atravesar el cinturón de asteroides, y explorar Júpiter, llegando a Saturno en julio del año 2004.

Fue lanzada desde Cabo Cañaveral con un cohete Titan IVB/Centaur de dos etapas.

Nos ha dejado, además de los importantes datos científicos sobre el gigante y sus satélites, impresionantes imágenes como estas:

“Saturn, Approaching Northern Summer”, del 15 de septiembre de 2016
Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno
Courtesy NASA/JPL-Caltech
“Hail the Hexagon”, del 8 de mayo de 2017
Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno
Courtesy NASA/JPL-Caltech
“Small Particles in Saturn’s Rings”, del 23 de mayo de 2005
Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno
Courtesy NASA/JPL-Caltech

Así serán los últimos momentos de la misión (desplaza el cursor sobre la imagen para hacer zoom):

Courtesy NASA/JPL-Caltech

Puedes obtener más información sobre Cassini-Huygens pinchando aquí.

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