Nuevas imágenes del Hubble de Marte y Saturno

A raíz de la oposición de este verano de 2018, tenemos nuevas imágenes del Hubble de Marte y Saturno

NOTA DE PRENSA ESO 1814

Realizadas durante los meses de junio y julio de 2018, disponemos de nuevas imágenes del Hubble de Marte y Saturno. Se han aprovechado tanto la ubicación privilegiada del telescopio espacial, como su capacidad para realizar observaciones prolongadas.

Nuevas imágenes del Hubble de Marte y Saturno
Crédito: Saturn: NASA, ESA, A. Simon (GSFC) and the OPAL Team, and J. DePasquale (STScI); Mars: NASA, ESA, and STScI – PULSA EN LA IMAGEN PARA VERLA EN TAMAÑO ORIGINAL

Las primeras observaciones del telescopio Hubble de Saturno, datan de 1990, el año de su lanzamiento; mientras que las de  Marte se remontan a 1991.

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SATURNO

Esta espectacular imagen, fue tomada el 6 de junio de 2018, cuando el gigante de los anillos se encontraba aproximadamente a 1.400 millones de kilómetros de la Tierra.

Nuevas imágenes del Hubble de Marte y Saturno
Crédito: NASA, ESA, A. Simon (GSFC) and the OPAL Team, and J. DePasquale (STScI) – PULSA EN LA IMAGEN PARA VERLA EN TAMAÑO ORIGINAL

Se aprecian claramente las divisiones de Encke, Cassini y Maxwell.

Datos de la misión Cassini de la NASA, sugieren que los anillos se formaron aproximadamente 200 millones de años atrás, ¡durante el período Jurásico!

Se trata de restos de la desintegración de una de sus pequeñas lunas, con continuas colisiones que continúan aún hoy.

La estructura del planeta con bandas, claramente visibles en la imagen, es causada por nubes y viento a diferentes altitudes.

VÍDEO: Zoom sobre Saturno

Crédito: NASA, ESA, A. Simon (GSFC) and the OPAL Team, and J. DePasquale (STScI)

Este vídeo, compendio de unas 20 horas de observación, muestra varios cambios en los patrones de viento en la atmósfera de Saturno.

Son visibles especialmente en la zona del Polo Norte del planeta.

Saturno y 6 de sus lunas

Nuevas imágenes del Hubble de Marte y Saturno
Crédito: NASA, ESA, A. Simon (GSFC) and the OPAL Team, and J. DePasquale (STScI) – PULSA EN LA IMAGEN PARA VERLA EN TAMAÑO ORIGINAL

Aquí podemos observar al planeta, junto con 6 de sus 62 lunas (conocidas a día de hoy).

La luna más grande en esta imagen es Dione, que es la cuarta más grande de Saturno, y tiene un diámetro de 1.143 kilómetros.

La imagen ha debido ser realineada debido al movimiento de las lunas durante la exposición.

 

MARTE

A mediados del mes de julio, el telescopio espacial Hubble observó Marte 13 días antes de su máximo acercamiento a la Tierra.

Esta imagen, a diferencia de otras anteriores, muestra una gigantesca tormenta de arena cubriendo prácticamente todo el planeta.

Nuevas imágenes del Hubble de Marte y Saturno
NASA, ESA, and STScI – PULSA EN LA IMAGEN PARA VERLA EN TAMAÑO ORIGINAL

Esta tormenta fue comentada incluso por astrónomos aficionados, ya que fue posible captarla (sin tanto detalle, obviamente), desde la Tierra.

Cada año marciano, hay tormentas moderadas que cubren áreas similares a un continente, y a veces duran semanas.

También a veces hay tormentas globales, (esta vez de semanas o meses de duración), que suelen ocurrir durante primavera o verano en el hemisferio sur.  Esto sucede cuando Marte está más cercano al Sol, y el calentamiento produce vientos más fuertes.

A diferencia de las sondas que orbitan Marte, que estudian estos fenómenos a altitudes bajas, el Hubble lo hace en las capas altas de su atmósfera.

MARTE EN LA OPOSICIÓN 2018

Nuevas imágenes del Hubble de Marte y Saturno
NASA, ESA, and STScI – PULSA EN LA IMAGEN PARA VERLA EN TAMAÑO ORIGINAL

En esta imagen, vemos las características principales visibles en esta oposición del planeta (a pesar de la gran tormenta).

Se aprecian las nubes tanto en el polo sur, como en el norte.

En la parte inferior se pueden apreciar las dos pequeñas lunas, Phobos y Deimos.