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CASSINI-HUYGENS

Cassini-Huygens es un proyecto conjunto de la NASA, la ESA y la ASI. Se trata de una misión espacial no tripulada cuyo objetivo es estudiar el planeta Saturno y sus satélites naturales, coloquialmente llamados lunas. La nave espacial consta de dos elementos principales: la nave Cassini y la sonda Huygens. El lanzamiento tuvo lugar el 15 de octubre de 1997 de la estación de Cabo Cañaveral con un cohete Titan IVB/Centaur de dos etapas y entró en órbita alrededor de Saturno el 1 de juliode 2004. El 25 de diciembre de 2004 la sonda se separó de la nave aproximadamente a las 02:00 UTC. La sonda alcanzó la mayor luna de Saturno, Titán, el 14 de enero de 2005, momento en el que descendió a su superficie para recoger información científica. Se trata de la primera nave que orbita Saturno y el cuarto artefacto espacial humano que lo visita.

Inicialmente estaba previsto que el orbitador Cassini sobrevolase Saturno y sus lunas durante 4 años, y que la sonda Huygenspenetrase en la atmósfera de Titán y aterrizase en su superficie.

La misión Cassini-Huygens es fruto de la colaboración entre tres agencias espaciales y la contribución de diecisiete países a su desarrollo. El orbitador Cassini fue construido por la NASA/JPL. La sonda Huygens la realizó la ESA, mientras que la Agencia Espacial Italiana se encargó de proporcionar la antena de comunicación de alta ganancia de la Cassini. El coste total de la misión es de 3.260 millones de dólares, de los cuales EE. UU. aportó 2600 millones, la Agencia Espacial Europea 500 millones y la Agencia Espacial Italiana 160 millones.

El 26 de abril de 2017 Cassini se adentró en el espacio entre el Saturno y sus anillos, cumpliendo su última misión antes de desintegrarse el 15 de septiembre del mismo año. Es la primera sonda espacial en adentrarse entre el planeta y los anillos

Cassini ‘s Grand Finale. Ha llegado el día.

El largo viaje termina hoy

Tal como comentábamos en nuestra entrada del 1 de septiembre pasado, hoy se producirá el denominado “Cassini ‘s Grand Finale”. Ha llegado el día.

Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno

Se espera que a las 7:54 am EDT (13:54 en España), concluya la misión.

Puedes ver a partir de las 6:30 am EDT (12:30 en España peninsular), la cobertura en vivo de la NASA desde el Control de Misión en JPL.

Además, la NASA transmite en directo una simulación en tiempo real:

Puedes obtener más información sobre Cassini-Huygens pinchando aquí.

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Cassini 's Grand Finale. Ha llegado el día.
Courtesy NASA/JPL-Caltech

Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno

Un largo viaje a punto de terminar

Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno, que comenzó el 15 de octubre de 1997. Su largo viaje, la llevó a pasar dos veces por Venus, sobrevolar el sistema Tierra / Luna, atravesar el cinturón de asteroides, y explorar Júpiter, llegando a Saturno en julio del año 2004.

Fue lanzada desde Cabo Cañaveral con un cohete Titan IVB/Centaur de dos etapas.

Nos ha dejado, además de los importantes datos científicos sobre el gigante y sus satélites, impresionantes imágenes como estas:

“Saturn, Approaching Northern Summer”, del 15 de septiembre de 2016
Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno
Courtesy NASA/JPL-Caltech
“Hail the Hexagon”, del 8 de mayo de 2017
Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno
Courtesy NASA/JPL-Caltech
“Small Particles in Saturn’s Rings”, del 23 de mayo de 2005
Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno
Courtesy NASA/JPL-Caltech

Así serán los últimos momentos de la misión (desplaza el cursor sobre la imagen para hacer zoom):

Courtesy NASA/JPL-Caltech

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