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Nebulosas

Son regiones del medio interestelar constituidas por gases (principalmente hidrógeno y helio) además de elementos químicos en forma de polvo cósmico. Tienen una importancia cosmológica notable porque muchas de ellas son los lugares donde nacen las estrellas por fenómenos de condensación y agregación de la materia. En otras ocasiones se trata de los restos de estrellas ya extintas o en extinción. Las nebulosas asociadas con estrellas jóvenes se localizan en los discos de las galaxias espirales y en cualquier zona de las galaxias irregulares. No se suelen encontrar en galaxias elípticas puesto que estas apenas poseen fenómenos de formación estelar y están dominadas por estrellas muy viejas. El caso extremo de una galaxia en la que muchas nebulosas presentan intensos episodios de formación estelar se denomina galaxia starburst.

ESO publica espectaculares imágenes de las nebulosas NGC6334 y NGC6357

Espectaculares imágenes de ESO de las nebulosas NGC6334 y NGC6357

Los astrónomos han estudiado durante mucho tiempo estas brillantes nubes cósmicas de gas y polvo, las nebulosas catalogadas como NGC 6334 y NGC 6357. Esta nueva imagen, obtenida por el VST (Very Large Telescope Survey Telescope) es la más reciente. Con unos 2.000 millones de píxeles, es una de las imágenes más grandes jamás dadas a conocer por ESO. Las sugerentes formas de las nubes han dado lugar a sus nombres, fáciles de recordar: la nebulosa Pata de Gato y la nebulosa Langosta, respectivamente.

Crédito: ESO

NGC 6334 está situada a unos 5.500 años luz de la Tierra. NGC 6357 está más lejos, a una distancia de unos 8.000 años luz. Ambas están en la constelación de Escorpio, cerca del extremo de la cola puntiaguda. El primero en ver huellas de estos dos objetos fue el científico británico John Herschel.

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