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SATURNO

Saturno es el sexto planeta del sistema solar, el segundo en tamaño y masa después de Júpiter y el único con un sistema de anillos visible desde nuestro planeta. Su nombre proviene del dios romano Saturno. Forma parte de los denominados planetas exteriores o gaseosos. El aspecto más característico de Saturno son sus brillantes anillos. Antes de la invención del telescopio, Saturno era el más lejano de los planetas conocidos y, a simple vista, no parecía luminoso ni interesante. El primero en observar los anillos fue Galileo en 1610,1​ pero la baja inclinación de los anillos y la baja resolución de su telescopio le hicieron pensar en un principio que se trataba de grandes lunas. Christiaan Huygens, con mejores medios de observación, pudo en 1659 observar con claridad los anillos. James Clerk Maxwell, en 1859, demostró matemáticamente que los anillos no podían ser un único objeto sólido sino que debían ser la agrupación de millones de partículas de menor tamaño. Las partículas que componen los anillos de Saturno giran a una velocidad de 48 000 km/h, 15 veces más rápido que una bala.

Cassini ‘s Grand Finale. Ha llegado el día.

El largo viaje termina hoy

Tal como comentábamos en nuestra entrada del 1 de septiembre pasado, hoy se producirá el denominado “Cassini ‘s Grand Finale”. Ha llegado el día.

Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno

Se espera que a las 7:54 am EDT (13:54 en España), concluya la misión.

Puedes ver a partir de las 6:30 am EDT (12:30 en España peninsular), la cobertura en vivo de la NASA desde el Control de Misión en JPL.

Además, la NASA transmite en directo una simulación en tiempo real:

Puedes obtener más información sobre Cassini-Huygens pinchando aquí.

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Cassini 's Grand Finale. Ha llegado el día.
Courtesy NASA/JPL-Caltech

Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno

Un largo viaje a punto de terminar

Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno, que comenzó el 15 de octubre de 1997. Su largo viaje, la llevó a pasar dos veces por Venus, sobrevolar el sistema Tierra / Luna, atravesar el cinturón de asteroides, y explorar Júpiter, llegando a Saturno en julio del año 2004.

Fue lanzada desde Cabo Cañaveral con un cohete Titan IVB/Centaur de dos etapas.

Nos ha dejado, además de los importantes datos científicos sobre el gigante y sus satélites, impresionantes imágenes como estas:

“Saturn, Approaching Northern Summer”, del 15 de septiembre de 2016
Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno
Courtesy NASA/JPL-Caltech
“Hail the Hexagon”, del 8 de mayo de 2017
Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno
Courtesy NASA/JPL-Caltech
“Small Particles in Saturn’s Rings”, del 23 de mayo de 2005
Se acerca el final de la misión Cassini-Huygens a Saturno
Courtesy NASA/JPL-Caltech

Así serán los últimos momentos de la misión (desplaza el cursor sobre la imagen para hacer zoom):

Courtesy NASA/JPL-Caltech

Puedes obtener más información sobre Cassini-Huygens pinchando aquí.

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